La pyramide du Louvre

Le palais du Louvre

Huit siècles d'architecture

Comment le palais du Louvre s’est construit ? Pendant huit siècles, les bâtisseurs royaux et républicains contribuaient à la création de ce chef-œuvre d’architecture! Leur effort était dicté par les besoins d’une époque, que ça soit la défense, la venue des nouveaux styles artistiques, le désir de montrer sa puissance ou tout simplement impressionner par son ampleur l’étranger visitant la capitale de France. Découvrez avec cette visite guidée extérieure le riche passé de ce monument grandiose !

Nous commençons dans la Cour carrée au-dessous de laquelle se trouvent des vestiges du Louvre médiéval. En 1202, Philippe Auguste pour répondre à la menace anglaise fait ériger la Tour du Louvre qui renforce à l’ouest sa vaste enceinte « moult forte ». Ce donjon de 31 mètres est destiné de dissuader l’ennemi ! Heureusement il n’est pas venu aux portes de la capitale et pendant des décennies la Tour du Louvre sert de l’arsenal et de la prison. Dans un siècle et demi Charles V dans le contexte de la guerre de Cent Ans englobe la Tour du Louvre dans une autre enceinte et la prive de sa fonction défensive. Elle est transformée par le « maçon » Raymond du Temple en une résidence luxueuse que nous ferons revivre grâce à une enluminure tirée des « Très Riches Heures » du duc de Berry.

Ensuite, vous verrez comment, apporté par un nouveau souffle de la Renaissance, on commence à démanteler la sombre forteresse afin d’en faire une véritable carte visite de la monarchie française, un palais fastueux où se succèdent des fêtes, mascarades et réceptions. Pierre Lescot se met au service de François I et d’Henri II pour moderniser le Louvre : on rase le donjon, ainsi que l’aile occidentale pour élever une autre à la « façon italienne« . Jean Goujon décore la façade. L’épouse d’Henri II Catherine de Médicis entreprend à deux pas du Louvre la construction des Tuileries.

Avançons vers la Grande Galerie le long de la Seine dont la construction est ordonnée par Henri IV, c’est son « Grand Dessein » commencé en 1610! Après des terribles années des Guerres de religions, il est temps d’embellir et d’élargir la résidence royale. Louis XIII continue l’œuvre de son père en quadruplant la Cour Carrée. Son architecte Jacques Lemercier garde le style de Pierre Lescot réalisé au XVI siècle. Louis XIV dote l’aile ouest orienté vers la ville d’une Colonnade construite par Claude Perrault avant de se consacrer entièrement au chantier de Versailles.

Commence alors une longue période du « temps de squats » quand des artistes sont autorisés à y loger. Mais cette occupation se dégénère vite et il faut attendre le règne de Napoléon I qui s’installe aux Tuileries et voit le Louvre comme « un palais de parade » où il faut réunir des objets d’arts…conquis pendant ses campagnes militaires.

La grande étape suivante c’est le projet du « Nouveau Louvre » souhaité par Napoléon III. Il s’agît de fermer la grande cour quadrilatère. Pour réaliser cela, les architectes Visconti et Lefuel mobilisent 3000 ouvriers ! On n’admire ce rêve que quelques années : les Tuileries sont brulées durant la Commune.

Désormais dépourvu de son rôle politique, le Louvre accomplie une nouvelle fonction, celle du musée, conservatoire de l’art mondial.

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